Casino : la chute du caid Nicky Santoro

Robert De Niro, Joe Pesci

Casino, ça n'est pas qu'un nouveau chef d'oeuvre de Martin Scorsese, c'est une véritable épopée orchestrée par deux grands acteurs, Robert De Niro dans le rôle de Sam'Ace Rohstein et de Joe Pesci dans le rôle de Nicky Santoro.
Ce film, sorti en 1995 nous raconte l'ascension et la chute de ces deux hommes, à l'instar d'Henri Hill dans "Les affranchis". L'histoire débute dans les années 70 à Las Vegas. Sam Ace Rohstein, génial bookmaker des champs de courses est propulsé à la tête du "Tangiers", un prestigieux hôtel casino de la ville. Il y a été envoyé par la mafia de Chicago, le puissant syndicat des camionneurs pour diriger l'établissement et leur trafic d'argent.

Nicky Santoro est son second, son ange gardien, son opposé maléfique. Sam garde toujours la tête froide alors que Nicky est un dangereux psychopathe, impulsif, violent et sans pitié. Au fur et à mesure, Nicky prendra de la distance avec Sam, devenant incontrôlable et néfaste pour son ami, le casino et par conséquent néfaste pour le syndicat des camioneurs qui le mettra donc hors circuit.

Sam à une obsession pour la maîtrise de tout ce qui touche à son hôtel ou sa vie personnelle. Nicky lui pose donc des problèmes mais également sa femme, l'arnaqueuse Ginger (Sharon Stone, brillante dans ce film).
Tous les personnages vont connaître soit la perte de leur statut, des démêlés judiciaires, ou la mort. Sam s'en sortira plutôt bien. Il échappera à son assassinat en sortant in extremis de sa voiture piégée. Il redeviendra bookmaker. Ginger mourra d'une overdose. Quand à Nicky, sa fin sera d'une atrocité presque intolérable au spectateur.

La scène de la mort de Nicky Santoro.

Nicky et son frère Dominik (Philip Suriano) sont amenés à l'écart comme cela se fait toujours dans la mafia. Des rendez vous dans le désert, dans des voitures... dans des lieux à l'écart des regards et dont l'issue est souvent incertaine. Ni l'un ni l'autre n'imagine que ca sera leur tombeau.
Et oui, les big boss avaient décidé d'éliminer Nicky et son frère aussi par la même occasion. Frappés avec des bâtons, ils vont être enterrés vivants. Une fin horrible à l'image des meurtres que Nicky commettait. Dans la mafia quand vous êtes devenu indésirable, c'est sans appel...

De tous les films sur le sujet, je plaçerais "Casino" sur le podium à égalité avec "Le parrain" et "Les affranchis". Des acteurs époustouflants, un scénario brillant, une réalisation minutieuse, de quoi faire un film culte et c'est un pari plus que réussi. Ça nous manque ces films qui étaient légion dans les années 90. Martin Scorsese, si vous me lisez..un petit dernier...!!!


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